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El pozo de Darvaza, también conocido como La Puerta del Infierno, es una antigua prospección de gas ubicada en el gran desierto de Karakum, cerca de la pequeña aldea de Darvaza, en Turkmenistán.

darvaza2El desierto de Karakum cubre el 70% del territorio de Turkmenistán, con un área total superior a los 350.000 kilómetros cuadrados. Es uno de los desiertos más extensos del mundo y uno de los territorios más despoblados del planeta. Es muy rico en petróleo y gas natural. En mitad del desierto se encuentra Darvaza, una pequeña aldea de poco más de 300  habitantes a unas  horas en coche al norte de la capital , Asjabad.

 

Muy cerca de esta aldea , se halla una de las maravillas más inquietantes conocidas.

El pozo Darvaza es un agujero en el desierto de casi setenta metros de diámetro. No hay absolutamente nada en 100 kilómetros a la redonda, salvo la aldea que le da nombre y la carretera y el ferrocarril que van hacia Uzbekistán. De día resulta llamativo por su amplitud y por su aparente carencia de sentido. Un enorme agujero en mitad de ningún sitio. Pero si de día impresiona, al anochecer resulta inquietante. En las horas previas a la desaparición del sol bajo el horizonte, el pozo va adquiriendo la consistencia de las puertas del infierno, resaltando la luz de sus llamas en la cada vez más reinante oscuridad. Cuando desaparece la luz natural, quedan el silencio y la oscuridad quebrados por las llamas del pozo, que es visible desde varios kilómetros de distancia

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A principios de los años 70 un grupo de geólogos soviéticos se encontraban haciendo perforaciones por la zona buscando petróleo, gas natural y otras fuentes de energía. Encontraron una cueva de gas natural. Al perforar, derrumbaron todo el techo de la cueva sobre ésta, formándose así el pozo de 70 metros de diámetro y unos 30 metros de profundidad. Al percatarse del escape de gas, los geólogos decidieron quemar el pozo, esperando que el gas que emanaba se extinguiera en unos días. Desde entonces hasta hoy han pasado más de 40 años.

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